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비올라 데스몬드 (Viola Desmond)

MagicCafe 2022. 6. 3. 08:17
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인종 차별에 맞서 싸우는 미국 흑인들의 역사적 투쟁은 잘 알려져 있다. 미국 밖에서도 남북전쟁과 같은 사건이나 마틴 루터 킹과 같은 인권 거인들의 역할에 대해 잘 알고 있는 사람들이 많다. 많은 사람들은 또한 캐나다에서 탈출한 노예들이 자유를 찾아가는 비밀 경로인 소위 "지하철도"에 대해서도 알고 있다. 캐나다는 미국 흑인들의 안전한 피난처로서의 역사적 역할 때문에 캐나다 흑인들이 체제적 차별에 대항하는 그들만의 투쟁이 있었다는 사실을 종종 잊어버린다. 하지만, 캐나다에는 그들만의 인권 영웅들이 있다. 그들 중 한 명은 비올라 데스몬드라는 여성이다.

비올라 데스몬드는 20세기 전반 노바스코샤의 핼리팩스에서 자랐다. 핼리팩스에는 오랫동안 정착된 활기찬 흑인 공동체가 있었다. 그럼에도 불구하고, 비록 이 기간 동안 캐나다 흑인들이 미국 흑인들보다 더 적은 법적 장벽에 직면했지만, 여전히 많은 편견이 있었다. 심지어 그들이 백인 캐나다인들과 같은 법적 권리를 가졌을 때도, 실제로 흑인 캐나다인들은 교육, 사업, 정치에서 비공식적인 차별 정책에 의해 저지당했다.

데스몬드는 열 남매 중 한 명이었다. 그녀의 아버지는 캐나다의 주류 기관에서 배제된 많은 흑인 캐나다인들과 마찬가지로 흑인 사회를 위해 봉사하는 자신의 사업인 이발소를 운영했다. 그의 강한 직업 윤리는 그의 딸에게 영향을 미쳤고, 비올라는 그녀 자신의 권리로 성공적인 여성 사업가가 되기를 열망했다. 이 목표를 염두에 두고, 데스몬드는 미용사 훈련을 받고 그녀 자신의 사업을 차리기 시작했습니다.

처음부터, 데스몬드는 그녀의 피부색 때문에 장애물을 극복해야만 했습니다. 사실, 데스몬드의 경력을 따라가면, 그녀에게 평생 도움이 될 지성, 독립성, 그리고 끈기를 쉽게 볼 수 있다. 핼리팩스에 있는 미용 학교들은 흑인 학생들을 받아들이지 않았다. 이에 굴하지 않고 데스몬드는 몬트리올, 뉴욕, 애틀랜틱 시티를 여행하며 훈련을 받았다. 

그녀가 핼리팩스로 돌아왔을 때, 데스몬드는 그녀 자신의 미용실을 열었고, 후에 흑인 여성들의 입맛에 맞는 자신만의 미용 제품 라인을 만들었다. 그녀의 사업은 성공적이었고, 데스몬드는 흑인 사회의 다른 사람들이 그녀가 해왔던 것처럼 교육을 받기 위해 도시를 떠나도록 강요 받지 않도록 그녀 자신의 미용 학교를 열기로 결정했다. 흑인 사업가와 지역사회 지도자로서 데스몬드의 성공이 사회에 대한 그녀의 유일한 기여였다면, 그것은 이미 의미심장했을 것이다. 그러나 그녀를 캐나다 인권 영웅으로 자리매김하게 한 것은 그녀의 성격의 힘을 더욱 강력하게 보여준 또 다른 사건이다. 

사업가로서의 데스몬드의 성공은 그녀가 종종 사업차 여행을 해야 한다는 것을 의미했다. 1946년 그러한 여행 중, 그녀는 차가 고장 났을 때 노바스코샤의 뉴 글래스고 마을에서 발이 묶인 자신을 발견했다. 그녀의 차가 수리되는 동안 할 일이 없었기 때문에, 그녀는 지역 극장에서 영화를 보기로 결정했다. 그녀는 층층이 높은 좌석을 요청했지만, 백인이 아닌 관객들을 위한 공간인 발코니 티켓을 받았다는 사실을 알지 못했다. 스태프로부터 발코니 구역에 앉아야 한다는 말을 듣고서야 상황을 파악했다. 그녀의 처우에 화가 난 데스몬드는 발코니로 가는 것을 거부하고 고집스럽게 층계층에 앉아 있었다. 경찰이 출동했고 데스몬드는 극장에서 거의 쫓겨나 감옥에 갇혔다.

사실, 극장에서 백인이 아닌 사람은 층계층에 앉을 수 없다는 공식적인 법은 없었다. 대신, 데스몬드는 더 비싼 층 티켓에 대해 1센트의 세금을 내지 않은 혐의로 기소되었다. 재판 동안 데스몬드는 법적 대리인을 할 수 없었고, 그녀가 흑인이라는 사실은 결코 제기되지 않았다. 하지만, 그녀가 기소된 진짜 이유는 흑인과 백인을 분리시키는 불문율적인 사회 규칙을 위반했기 때문이라는 것은 분명했다. 그녀는 유죄 판결을 받았고 극장 소유주에게 6달러와 함께 20달러의 벌금을 내라는 명령을 받았다.

데스몬드의 투쟁은 사회적 평등을 위해 싸우는 다른 흑인 캐나다인들에게 본보기가 되었다. 그녀의 행동은 캐나다에서 권리 운동을 이끈 것으로 여겨진다. 결국 1965년, 아이러니하게도 그녀가 세상을 떠난 해에 공식적인 인종 차별 철폐로 이어졌다. 2018년 데스몬드는 시민권에 기여한 공로로 그녀의 초상화가 10달러 지폐에 인쇄되었고 캐나다 정부에 의해 공식적으로 그녀의 투쟁이 인정되었다.

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